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加拿大利用老鼠自身皮膚幹細胞治愈其脊髓損傷
資料來源:科技日報 記者 杜華斌 2007.09.06

  由 加拿大多倫多兒童醫院卑詩省大學 的研究人員組成的研究小組在9月5日出版的 《神經科學雜志》 上發文稱,他們成功地將老鼠的皮膚幹細胞用于治療老鼠的脊髓損傷。注射皮膚幹細胞的病鼠,十二週後重新獲得了活動能力,而且其活動協調性也得到了改善。該項研究成果使人們看到了利用皮膚幹細胞治愈人體脊髓損傷的希望。他們自 2001 年就開始探討用皮膚衍生出幹細胞的可能性。

  研究中,科學家發現,源于皮膚的幹細胞與胚胎神經幹細胞具有許多相同的特性。他們還發現,皮膚幹細胞可以生產出 雪旺細胞 (Schwann cells) ,這種細胞可以為修復受損的神經中樞系統軸突(一種用來傳導神經細胞間的長形神經細胞纖維)創造出良好的成長環境。

  研究人員將來自于皮膚的幹細胞,直接注射到受傷老鼠的脊髓,皮膚幹細胞可以在新的環境下存活,并幫助治愈脊髓中的空腔。研究負責人、多倫多兒童醫院高級科學家 弗雷德•米勒 (Freda Miller) 表示:脊髓損傷後,會在受傷處造成一空洞。而由皮膚幹細胞衍生出來的雪旺細胞則可在其間茁壯生長,產生一座橋橫跨空洞,以協助神經延著此橋成長。

  米勒說:皮膚幹細胞相對于其它類型的幹細胞有其一定的優勢,例如,使用皮膚產生幹細胞不需要使用胚胎,而且皮膚幹細胞可以來自于患者本人,患者不需服用排异藥物。她認為,對于人的脊髓損傷,也許我們也可以利用其本人的皮膚培育出幹細胞,并將這些幹細胞移植到本人的體內。這也正是他們下一步的研究目標。


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資料收集整理: 新竹市脊髓損傷者協會 戚啟禮

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